主的教会

(2014年8月24日)

经文:太16:13-19  启应:诗118

田昊  传道

 

一、引言

教会是基督徒熟悉的名词,礼拜天到了,朋友问你去哪?一般会说我上教会去,或我去教堂。无论用哪个词,都不影响表达你要去参加基督信仰的活动。在日常生活中我们常常是把教会和教堂交替使用。不过要真在信仰上较起真来,教会并不等于教堂。我们来的这个地方,全称是北京基督教会缸瓦市堂,基督教会,缸瓦市教堂。教堂是处地点,场所,是基督信仰者,或者渴慕基督信仰的人,这样一些人的活动的场所。那么,什么是教会呢?

我们今天所说的教会一词,在希腊原文是ekklesia。这个希腊词对应旧约中表达“会众”或神子民的“集体”的意思。我们知道教会实际的建立要等到五旬节圣灵降临以后,一切相信基督的人组成教会这个集体,其中有犹太人,还有外邦人。旧约中神的子民是以色列人。在旧约申命记中,几次提到以色列人是神的选民,比如“申7:7耶和华专爱你们,拣选你们,并非因你们的人数多于别民,原来你们的人数在万民中是最少的。申14:2因为你归耶和华你 神为圣洁的民,耶和华从地上的万民中,拣选你特作自己的子民。”新约中,教会是蒙神拣选的一个群体。教会,是这样一群人,他们相信耶稣基督,并相信耶稣基督启示的独一神。这群人称为基督徒,基督徒与以色列人一个不同之处是,以色列人他们相信独一的神,并且盼望着神所赐的弥赛亚救主。而基督徒相信耶稣就是神所赐的弥赛亚救主,并且盼望他再来。沿用旧约的表达,教会是新以色列民,是神从世人中呼召出来属于他自己的普世性团体。

教会(ekklesia)一词在福音书中仅出现两次,都在《马太福音》中(另一次在18:17)。今天,藉这段经文分析三个题目:教会的建造,教会的得胜,教会的权柄。

二、教会的建造——我要把我的教会,建造在这磐石上

这话的大背景是耶稣在对门徒说,他的门徒都是以色列人。如果我们在旧约圣经中,查找“磐石”这个字在比喻上的用法,我们会发现,它从未用来象征人,它总是用来象征神。例如创世记49:24-25“这是因以色列的牧者,以色列的磐石──就是雅各的大能者──你父亲的神,必帮助你;”申命记32:3-4“我要宣告耶和华的名,你们要将大德归与我们的神。他是磐石,他的作为完全;他所行的无不公平,是诚实无伪的神,又公义,又正直。” 撒母耳记22:47“耶和华是活神,愿我的磐石被人称颂!愿神那拯救我的磐石被人尊崇!”诗篇78:35“他们也追念神是他们的磐石,至高的神是他们的救赎主。”可以说每一个熟悉旧约圣经的以色列人,在使用“磐石”这词的时候都会想到神是爱护与拯救那真实的磐石。

虽然彼得这个名字有石头的含义,但是显然,耶稣在此并非指他将藉着彼得一个人把教会建造起来。

彼得与你我一样都是蒙恩的罪人,他曾经三次不认耶稣,就是在后来做了初期教会领袖之后也也有被过犯所胜的时候,具体事件,记载在加拉太书2:11-14“后来,矶法到了安提阿,因他有可责之处,我就当面抵挡他:从雅各那里来的人未到以先,他和外邦人一同吃饭,及至他们来到,他因怕奉割礼的人,就退去与外邦人隔开了;其余的犹太人也都随着他装假,甚至连巴拿巴也随伙装假。但我一看见他们行的不正,与福音的真理不合,就在众人面前对矶法说:“你既是犹太人,若随外邦人行事不随犹太人行事,怎么还勉强外邦人随犹太人呢?””保罗当面指出彼得所做的不合福音真理的错处。

彼得自己在写给教会弟兄姊妹的书信中也说“ 主乃活石,固然是被人所弃的,却是被神所拣选,所宝贵的。你们来到主面前,也就象活石被建造成为灵宫,作圣洁的祭司,藉着耶稣基督奉献神所悦纳的灵祭。因为经上说:‘看哪,我把所拣选,所宝贵的房角石安放在锡安;信靠他的人,必不至于羞愧。’”(彼前2:4-6)所有信徒是借着相信耶稣基督才与神有关系,基督徒是在基督这有生命的磐石上被建造,成为圣洁的祭司,可以奉献给神,蒙神悦纳。

保罗更明确指出耶稣是教会的唯一根基 “那已经立好的根基,就是耶稣基督,此外没有人能立别的根基。”(林前3:11)

在该撒利亚腓立比的这一次,耶稣使用以色列人习惯用的“磐石”一词,指的是耶稣自己。耶稣说,我要把我的教会,建造在我自己身上。许多与彼得有同样信仰的人,就是那些与彼得一样告白耶稣是基督是永生神儿子的人,组成了主的教会。

教会的建立是耶稣基督的心意,是基督徒顺服基督的实践信仰的生活。

教会必须建立在真理之上。这真理就是耶稣,他是基督,是永生神的儿子。这真理是教会信仰与信心的稳固磐石。

教会的组成,是那些口里承认,心里相信耶稣基督的人。或者说教会是由哪些对耶稣有正确信仰人组成的,这些人对独一真神的信仰也是透过耶稣基督来认识的。彼得作为门徒的代表,他不是教会建立在其上的磐石,那磐石是神;但他却是整个教会的第一块石头,彼得是世界上第一个向耶稣做出正确信仰告白,信仰宣告的人。也可以说,彼得是教会中的第一位成员,从彼得开始,每一个与彼得具有同样信仰的人,就是另一块加在基督教会上的石头。耶稣是把教会联合在一起的力量,没有他,就没有教会。

弗2:16-22“既在十字架上灭了冤仇,便借这十字架使两下归为一体,与神和好了,并且来传和平的福音给你们远处的人,也给那近处的人;因为我们两下藉着他,被一个圣灵所感,得以进到父面前。这样,你们不再作外人和客旅,是与圣徒同国,是神家里的人了;并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石;各房靠祂联络得合式,渐渐成为主的圣殿。你们也靠祂同被建造,成为神藉着圣灵居住的所在。”

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